Jeffrey Cross
Jeffrey Cross

Šifra 72

Pod pištoljem: Inženjeri (s lijeva na desno) Mike Manceor, Bob Washburn, Thom Mathes i John Schmitz vodili su tim za brzo reagiranje u tenkovskom centru i automobilskom inženjerstvu u američkoj vojsci u Warrenu, u Michiganu.

Zamislite na trenutak da ste inženjer i vrhunski suradnik gdje radite kako biste rekli: "Imamo problem na terenu - i imate 72 sata da ga riješite." to ne znači samo misliti na odgovor, to znači dizajnirati ga, izgraditi prototip, testirati ga, dobiti povratne informacije od korisnika, riješiti greške, ponovno testirati i uvesti ga u proizvodnju tako da je na putu do kupca - u 72 sata.

Čekaj, postaje bolje. Zamislite da je tvrtka za koju radite u vojsci SAD-a, gdje je vrhunska vojska zaista vrhunska, ima dovoljno crvene trake da uguši Clydesdalea, a vaši klijenti

su vojnici na polju čiji životi zapravo ovise o vašem rješenju. Osjećate li se sada malo nervozno? Prsti malo znojni oko kalkulatora? Može li taj sat na zidu otkucavati sve glasnije?

Dobro došli u svijet TARDEC-a ili, za nas, neakronimske vrste, Centar za istraživanje, razvoj i inženjering Tank Automotive, gdje je ova vrsta izazova redovita pojava - i ona se tiho spominje u žargonu posade kao „Kodeks“ 72.”

MONSTER GARAŽA: Majstor Preston Hayward (gore lijevo) pokazuje sustav za sputavanje oružja koji sprječava bacanje topnika iz otvorenih tornjeva u oklopna vozila MRAP tijekom borbe. Inženjeri TARDEC-a su osmislili, dizajnirali, izgradili i testirali, konfigurirali montažne ploče za 12 varijanti MRAP-a, ponovno ih testirali i poslali na traku - sve za manje od 72 sata. Kompleti su stigli na bojno polje za nekoliko dana.

Iako smo dobro upoznati s pričama o vojnoj opremi koja traje godinama, ako ne i desetljećima za proizvodnju i završava milijardama dolara iznad proračuna, momci iz TARDEC-a rijetko uživaju u takvom popustanju. Sa sjedištem u Warrenu u Michiganu, TARDEC je došao krajem pedesetih godina prošlog stoljeća da se oženi dizajnerskom i proizvodnom ekspertizom Detroitovih automobilskih tvrtki s vojnom proširenom potrebom za kopnenim vozilima, pokretanjem skale od tenkova i kamiona do oklopnih transportera, Humveesa roboti koji se danas koriste na daljinsko upravljanje. A s obzirom na to da naša vojska ima najveću flotu kopnenih vozila na planeti - oko 250.000, dajte malo ili malo - što pokriva puno teritorija u svakom smislu te riječi.

Stoga TARDEC redovito ima pune ruke posla, proračune su mu čvrsti, a njegovi projekti oštro usmjereni. Pogotovo kada je riječ o Kodeksu 72. U ovom slučaju: sustav za zadržavanje oružja.

U rujnu 2008. godine tadašnji tajnik vojske Pete Geren shvatio je da je u Iraku i Afganistanu više od pet vojnika mjesečno ubijeno ili ozbiljno ozlijeđeno tako što su bačeni iz otvorenih tornjeva za oružje kada su njihovi oklopni, otporni na minu, zasjedali - zaštićenih vozila (MRAP-ova) prevaljen zbog nesreće ili borbe. A to je jednostavno bio neprihvatljiv gubitak.

Tako se poziv uputio izvršnom direktoru TARDEC-a za razvoj proizvoda Thom Mathesu, kako bi pronašao rješenje i izvukao ga na borbeno područje u roku od tri dana. 72 sata. Nema proširenja, nema isprika, nema mjesta za neuspjeh. Svi su znali da je to Code 72 - ili kako Thom voli reći, sa svojim osmijehom iz Cheshire Mačka: "Ponudili su nam još jednu priliku za uspjeh."

Nakon što je proveo 10 godina u Chrysleru prije nego što se preselio u TARDEC prije gotovo 30 godina, Thom pokušava minimizirati birokraciju u ono što on naziva svojim pristupom Monster Garageu: zaboravite naslove ili odjele - samo stavite glave na problem i pronađite način da to učinite ,

U slučaju pronalaženja načina da se osiguraju ti topničari, Thom se okrenuo trojici svojih vrhunskih inženjera: vođi tima Johnu Schmitzu, čiji je otac radio u TARDEC-u prije njega i koji nikada nije bez svajcarskog noža jer misli da MacGyver stijene; Mike Manceor, inženjer strojarstva koji je slučajno počeo raditi u TARDEC-u istog dana kada je bio Ivan i ostao tamo više od 23 godine jer mu, uostalom, ništa nije bolje od žurbe stvaranja stvari za život; i "Magic" Bob Washburn, inženjer elektronike koji je zaradio nadimak tako što se često pozivao da udara TARDEC-ove vrhunske ali uznemirujuće računalne sustave na suradnju, kao u: "Zašto ovaj program ne radi ono što ja kažem?" Pobjeđuje me. Nazovi Magic Bob - on će to shvatiti. "

Početak projekta: John, Mike i Magic Bob bacaju ono što rade, govore svojim suprugama da ne smetaju čekati, i skupiti se u sobi s Thomom kako bi vidjeli što im se suprotstavlja. Flotu MRAP-ova čini pet različitih proizvođača i ima 12 varijantnih modela - i iako TARDEC ima nekoliko fizičkih MRAP-ova za rad, nema referentnih crteža ili tehničkih specifikacija.

Koji god sigurnosni sustav osmisli, mora raditi za sve modele. Štoviše, mora biti dovoljno jednostavan za instaliranje bilo kojeg vojnika. U ratnim zonama ima samo toliko mehaničara, a ako se vozila moraju izvući iz postrojenja za instalaciju, to će stvoriti operativnu noćnu moru i vjerojatno se nikada neće dogoditi.

To također mora biti napravljeno od dijelova koji već postoje u vojnom zalihama, jer dizajniranje i proizvodnja nešto od nule će biti previše skupo i dugotrajno da bi se uopće razmišljalo. I, možda najvažnije od svega, mora biti dovoljno udobno i uvjerljivo da će topnici u tim MRAP-ovima zapravo htjeti to iskoristiti. Nema smisla pronaći nešto što vaš kupac neće kupiti.

Tako se oni razlažu na osnovne dijelove: ploču za pričvršćivanje sustava na pod MRAP-a, uvlakač sigurnosnog pojasa koji se može pričvrstiti na ploču, i pojas za topnika koji se može pričvrstiti na uvlakač. Mike uzima ploču i odlazi da počne mjeriti rupe za vijke u MRAP-ovima koje imaju u trgovini. Magični Bob započinje lov na najboljeg retraktora, a John započinje s upregom. U međuvremenu, Thom će doprijeti do ranjenih ratnika koji su preživjeli ove preokrete, u medicinskom centru vojske Walter Reed u DC-u, zbog bilo kakve mudrosti koju mogu ponuditi, a također će razgovarati sa stručnjacima za sudare koji rade u nekim od 56 automobilskih R&D tvrtki unutar šireg područja Detroita. Vrijeme je Monster Garage, ljudi, i sat otkucava.

Tako je u TARDEC-u barem od listopada 2003. godine, kada je trgovina počela s radom sedam dana u tjednu. I dalje se događa i 80-satni radni tjedni nisu neuobičajeni. Kada su John, Mike i Magic Bob prvi put došli u TARDEC, dizajneri i tvorci prototipa bili su kao dva odvojena tabora - inženjerima nije bilo dopušteno ni pokupiti neki ključ. Dao si momcima iz dućana tvoj crtež i nadao se najboljem. Ne više. Thom i ostali su znali da dobra ideja može doći čak i od najnovijih strojara, a kako su rokovi postajali sve hitniji i strojevi sofisticiraniji, nije bilo načina da budu učinkoviti s tom preprekom. Tako su trgovački tehničari sada dio tima i inženjeri ih konzultiraju prije nego što se nešto napravi. Čak i Magic Bob koji je usmjeren na elektroniku može pokrenuti svaki stroj u trgovini, a to je jedno od prvih mjesta koje drugi momci znaju tražiti.

Dovoljno je reći, u prvih 24 sata od dobivanja poziva, dečki i šest tehničara u trgovini imaju sigurnosni sustav montiran u MRAP i spreman za testiranje. Zbog toga se okreću “korisničkoj poroti” borbenih veterana smještenih u istom Detroitskom Arsenalu gdje se TARDEC temelji. Ne postoji zamjena za iskustvo, pa čak i najmaštovitiji dizajner ne može znati što se događa u umovima topničara kada su ključni i na misiji.

Da bi točno procijenili što se događa kada se MRAP prevrne, oni imaju upravo tu stvar - masivni kavez za prevrtanje koji se zove "trener izlaza pomoći", koji su izvorno dizajnirani za testiranje Humveeja. Unatoč svojim širokim i čučanjim okvirima, kad su se Humveovi pojačali dodatnim oklopnim pločama, bili su zloglasni zbog prevrtanja. I njihova vrata teže blizu 800 lbs - nije lako otvoriti se kada vozilo leži na boku. (Neka MRAP vrata teže od jedne tone - i da, TARDEC je pronašao način da se taj problem riješi i elektroničkim otvaranjem vrata.)

Da bi trenirao vojnike kako da pobjegnu iz Humvea u slučaju prevrtanja, TARDEC je dobio zadatak da izgradi nešto što će prevrnuti masivna vozila, tako da će vojnici točno znati kako se izvući u žurbi kada su napadnuti. U početku su bili optuženi za izgradnju 70 trenera izlaska, ali su se pokazali tako učinkoviti i vrijedni da su na kraju napravili blizu 300, od kojih su gotovo svi sada u uporabi u inozemstvu.

Prilagođavanje trenera za MRAP dopustilo je timu da prototipe sustava za sputavanje stavi kroz svoje korake. Nepotrebno je reći, nakon osam sati testiranja brzog prevrtanja, postoje problemi. Zakretni moment uvlakača sigurnosnog pojasa je preslab, priključak kabelskog svežnja nije u redu i nema načina da se jedna ploča uklopi u svih 12 varijacija vozila.

Fino. Tako će napraviti barem dva kompleta s različitim pločama, vratiti se na rad na remenu i uvlakaču, a Thom će početi s rezanjem crvene trake s dobavljačima, tako da kada se bugovi ispere i da je spreman ići, ploče, uvlake i pojasevi mogu se izraditi i sastaviti što je brže i učinkovitije moguće. Slam šalicu još jednu šalicu kave - nismo ni blizu završetka i gotovo pola vremena nema.

Dok se sve to događa, ostalih 200-plus inženjera i prodavaonica u TARDEC-u zauzeti su popisom projekata koji su u tijeku. Kao povećanje potrošnje goriva za sva zemaljska vozila. Godine 2009. 431 milijun galona goriva potrošeno je u Iraku i Afganistanu.Čak bi i 1% poboljšanja u potrošnji goriva smanjilo 6,400 misija konvoja za cisterne, koje su glavne mete za ono što Mathes naziva "precizno vođenim mučenicima". Smanjite potrebu za gorivom, smanjite opasnost - da ne spominjemo znatne uštede u troškovima. Tako TARDEC ima dvostruki pristup kako bi pokušao udvostručiti potrošnju goriva za sam Humvee: jedan s hibridnim električnim dizajnom, a drugi s visokoučinkovitim dizelom.

Sada je 63 sata u utrci, a momci su spremni za sljedeću osmosatnu rundu testiranja. Ovoga puta sve radi: ploče se uklapaju u postojeće rupe za vijke, a sustav uvučenog spremnika sada izdrži dodatnih 500 lbs snage iznad prvobitno potrebnih 2,500 lbs. To je tvorac hakiranja u svom najboljem izdanju.

Još manje od sat vremena Thom će pokupiti telefon i nazvati gore - "Spremni smo". Ako se odobri financiranje, oni mogu poslati nacrte i prototipne setove proizvođačima u roku od sat vremena. Pola sata kasnije, vraća se riječ: svježe kovanog sustava puškarnika, sada nazvanog MRAP GRS, je "Go!"

U roku od pet dana, GRS setovi počinju dolaziti u zonu borbe. U roku od tri mjeseca u MRAP-ove je instalirano i instalirano više od 8.500 kompleta.

Možda kad imaju malo zastoja i nisu tako izbrisani, dečki vam mogu ispričati neke od svojih drugih čuda s brzim prekidima. Poput BPMTU-a (motorizirane jedinice za prevoženje s baterijskim napajanjem) ili kompleta OWM (nadzemne žice za ublažavanje) - u međuvremenu provjerite one na webu.

Za sada, Thom, John, Mike i Magic Bob samo izmjenjuju zadovoljni klimanje glavom i odlaze kući kako bi se odmorili. Samo još jedan dan u uredu, zar ne? To jest, barem dok sljedeći Kodeks 72 ne zakuca na vrata.

Udio

Ostavite Komentar